美白成分「ハイドロキノン」に要注意!?

「ハイドロキノン」は非常に強力な美白成分の一つです。アメリカでは美白成分といえばハイドロキノンが挙げられるほどメジャーな美白成分です。ただ、肌の漂白剤と呼ばれるほど美白効果が高いため、扱いにも注意が必要と言われており、高濃度のハイドロキノンを含む商品は、医薬品として扱われています。

薬事法改正で美容化粧品にも使われるようになった

ハイドロキノンは非常に強力な美白成分で「シミ」の原因となる「メラニン」の生成を抑止するだけでなく、「色素沈着」を起こしたメラニンも薄くする効果があります。

強力な分「医薬品」としてのみ使われていましたが、2001年の薬事法改正以降、化粧品などに含まれるケースも増えてきました。化粧品に添加が認められているハイドロキノンは2%までとなっており、それ以上の濃度のものは医師の処方箋が必要になってきます。単純な美白目的以外にも、レーザー治療の跡の色素沈着を防ぐために使われており、非常に信頼性が高いのもポイントになっています。

アメリカではメジャーな美白成分で、厚生労働省認可の美白成分のうち、アルブチンやコウジ酸の「100倍」もの美白作用があるといわれています。

効果が出るまで時間がかかる

ハイドロキノンの強力さから効果の早さを連想してしまいがちですが、つけた翌日に効果が出ることはありません。ハイドロキノンの効果がでるまでの期間は、一般的な目安として2か月間だと言われています。中には2、3週間で、効果が現れる人もいます。

肌への影響を考えると、3か月を目途に一度肌を休ませてあげる事が必要です。休止期間は1か月ほどで、その間に肌に与えられたダメージがリセットされます。休止期間中は美白サプリなどを活用しましょう。

決して、ハイドロキノンは即効性のあるものではありません。根気よく就寝前などに塗る事で、少しずつ効果が出てくるそんな薬です。肌が赤らんできたり軽く皮がむけてきたりなど、ハイドロキノンを塗る事で変化してくる肌と上手に向き合いながら、自分の肌の状態と相談し塗り続けていく事が重要なのです。そのため、初めから長期戦になる事を心がけて使用を始める事が大切です。

ハイドロキノンは酸化しやすいという欠点がある

ハイドロキノンは非常に優秀な美白成分ですが、成分が酸化しやすく、「変質しやすい」という欠点があります。熱や光の影響を受けやすく、使用期限をしっかりと守る必要があります。「化粧品」に含まれる場合も注意が必要で、直射日光が当たる場所や寒暖の差が激しい場所に保管するのは避ける必要があります。使用期限が過ぎたものや、酸化したものは本来の「効果を発揮できない」可能性があるため注意が必要なのです。

また、酸化しやすいからと早めに使い切ろうと塗り過ぎるのもNGです。量を使ったからといって効果が増すものではなく、かえって肌にダメージを与えてトラブルの原因となってしまうのです。

肌が敏感になることにも注意が必要

ハイドロキノンは美白に効果的と言われる分、肌が「紫外線」の影響を受けやすくなる原因ともなります。これはハイドロキノンが抑止するメラニンが肌を守るための効果があるためで、その分肌が無防備になってしまうからです。特にハイドロキノンを含んだ化粧品などを使った後は注意が必要で、しっかりと紫外線を防止し、「日焼け」を防ぐ必要があります。新たなシミができるのを防ぐためにも重要なポイントになります。

また、ハイドロキノンは強力に作用する分、肌への刺激も強くなってしまうケースがあります。初めて使う際は肌の目立たない部分につけてパッチテストをすることも重要です。また、日焼けした直後など、肌がダメージを受けているときは逆効果になりかねないため、使う「タイミング」にも注意が必要なのです。

まとめ

ハイドロキノンは非常に強力な美白成分で、元々は医薬品として使われていました。化粧品などに含まれている場合は2%以下の濃度と控えめになっています。効果が出やすい分肌への「刺激も強い」ため、使い過ぎを避けることや、不足分は美白サプリで補うなど、全体的な管理も大切になってきます。

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